Maneras baratas de viajar

Seguramente tú también has escuchado más de una vez “Willy Fog, ¡¡cómo viajas!!, no sé de donde sacas el dinero para viajar, es que yo con mi sueldo no puedo…”, y has pensado (o dicho) “¡¡tu no viajas porque no quieres!!”. Viajar cuesta dinero, si, eso no lo voy a discutir… pero se puede viajar sin necesidad de hipotecarse el año a costa de ese viaje. Hay muchas formas de viajar, puedes contratar un viaje organizado, u hospedarte en los mejores hoteles, resorts,… y si, eso si cuesta dinero. Sin embargo, también puedes optar por otras maneras de viajar más económicas y accesibles a muchos bolsillos: hostels, camping, couchsurfing, casas de amigos (siempre hay más de uno perdido por el mundo), …

Viaje en autobús Thailandia

Hostels:

Una de las maneras más económicas de viajar, además hoy en día puedes encontrar hostels en casi cada rincón del Mundo.

Las ventajas de los hostels, además de las económicas, es que puedes conocer mucha gente de diferentes partes del mundo. Casi todos los hostels cuentan con comedor y salas comunes.

webs:

Mi favorita hostelworld.com: opiniones de usuarios, comunidad, …

Página oficial de Albergues juveniles, HiHostel, para acceder a estos hostel tendrás que hacerte el carnet de alberguista.

Otras como Hostels.com, etc

Camping:

Una opción económica para viajar, sobre todo en aquellos sitios donde no tenemos más opciones (no han llegado los hostels,…) o los precios de las otras opciones son elevados (en Europa, por ejemplo, los hostels suelen tener un coste elevando en comparación con otras partes del mundo).

La acampada libre (aunque en España no está permitida) es otra opción y además ello conlleva el riesgo y aventura 😉

webs:

Acampada libre: worldofwildcamping.com

Campings.net: web de campings en Europa

Campingsonline: web de campings de España

couchsurfing:

Movimiento surgido en el 2003 que funciona bajo la filosofía del “servicio de hospitalidad”. Te registras en la comunidad y cuando quieras viajar y no tengas suficiente dinero puedes alojarte en casas de otros miembros de la comunidad (a día de hoy ya son  2.951.593 de miembros en todo el mundo, en 246 paises), a cambio tu ofreces un sitio en tu casa (una cama, un sofá, un colchón en el suelo, …) a todos los miembros de la comunidad que quieran visitar tu ciudad.

webs:

couchsurfing.org

couchsurf.net

Casas de amigos:

Todos tenemos algún que otro amigo perdido en alguna parte del planeta. Si no tienes dinero para viajar… plantéate esta opción. Las ventajas: no pagas alojamiento, guía autóctono y personal y la ilusión que le hará tu visita!! Pero recuerda que del mismo modo que tu puedes ir a visitar a tus amigos, ellos pueden visitarte a ti!!

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East Village, el lado alternativo de Manhattan

Si pretendes encontrar un atractivo turístico en East Village posiblemente no lo encontrarás. Pero si te gusta la cultura alternativa y disfrutar de un día relajado lejos de caótico Manhattan, creo que sí, que East Village es el barrio que debes conocer.

East Village, como muchos otros barrios de otras grandes ciudades, era un barrio marginal, donde los homeless tenían su casa y las drogas su mercado. En los años 80 intelectuales y artistas como Andy Warhol, Bob Dylan, Jimy Hendrix, … lo empezaron a frecuentar y el barrio comenzó su explosión y limpieza.

Pero de ese barrio marginal apenas encontramos recuerdos, a día de hoy East Village es un barrio con personalidad propia, donde los artistas, modernos e intelectuales de Manhattan ha encontrado su espacio.

East Village es, sin duda, el lugar en el que me gustaría estar si algún día trasladase mi vida a Manhattan ;).

¿Qué hacer en East Village?

Arte: múltiples pequeñas galerías y espacios de arte de artistas independientes.

Compras: de día mercadillo callejero donde podrás encontrar desde pelucas de mil colores, recuerdos y souvenirs de New york, piezas vintage, …

East Village es también uno de los barrios donde se concentra mayor número de pequeños diseñadores locales que tienen sus tiendas de ropa.

Comer: en East Village podrás comer casi de todo, pues en este barrio encontramos una mezcla de culturas y gastronomía que te permitirá elegir entre un abanico de comidas exóticas y de medio mundo. Pero la especialidad de destaca es la india, pues una pequeña Little India se encuentra anclada en el barrio.

Cafés y copas: sin duda East Village es el barrio más recomendado para disfrutar de un café y un buen libro (o una buena compañía) y unas copas a última hora de la tarde.

Información útil de East Village:

Mapa de East Village, Manhattan, NYC

Página oficial del barrio East Village, Manhattan, NYC

I love New York

Siempre que visito una nueva ciudad me hago la misma pregunta… ¿podría vivir aquí? Y pocas veces la respuesta es “Si”. Hay pocos lugares en los que me haya sentido tan a gusto como para plantear mover mi mundo a esa ciudad. Y New York ha sido uno de esos lugares en los que sin duda creo que podría (y me gustaría) vivir una temporada.

Cuando llegues a New York, cuando lleves un rato recorriendo Manhattan, … solo entonces entenderás porque todos decimos I Love NY.
La ciudad de los rascacielos, del sueño americano, … New York tiene todo lo bueno y lo malo de una gran ciudad, pero no se que será pero si, New York enamora, de eso no me cabe la menor duda.
¿qué hacer en New York? creo que la pregunta más apropiada sería ¿qué no hacer en New York? Y es que lo tiene todo para no aburrirte nunca…

¿Y que es lo que no me puedo perder en NY? Pues aquí te dejo mis imprescindibles:

Harlem: aunque éste no sea el barrio con mayor oferta cultural de Manhattan, si nos adentramos en el Harlem podemos disfrutar de la auténtica cultura afroamericana, del auténtico  Jazz en las Jam sesión nocturnas o también de un domingo en la iglesia disfrutando del Gospel (lo que por cierto, recomiendo, y lo digo yo que no soy creyente).
Para ver auténtico Gospel recomiendo Abyssinia Baptist Church, la misa de los domingos es a las 9h y 11h, pero hay q ir con tiempo porque si se llena de parroquianos no podrás entrar (nosotras llegamos a las 8:30h y no entramos hasta la misa de las 11h)
Además el Harlem es un buen lugar para alojarse, hay múltiples Hostels en esta zona a buen precio. (Nosotras nos alojamos en el L-Hostel: bien ubicado, buen precio,… si, lo recomiendo!)

Central Park: quizás el parque más conocido del mundo, Central Park es uno de esos sitios de New York en los que debes invertir un día entero para poder recorrerlo y disfrutarlo. Mi consejo, hazlo uno de los últimos días, cuando quieras tomarte un día de relax y descanso y disfrutar de la naturaleza que te brinda esta gran ciudad.
¿Qué ver en Central Park?
Homenaje a Jon Lennon
La mítica fuente de Friends (que advierto, no es nada del otro mundo)
MET (Museo Metropolitano de Arte de NY): un poco de todo y recomendable (entre otras obras está el Mao de Andy Warhol). Un truco, aunque la entrada ponga 20 dólares puedes dar la voluntad, nosotras pagamos 1 dólar!!
Un consejo, si no te gustan las hotdogs ni las hamburguesas, te recomiendo que te lleves tu picnic, porque allí no podrás encontrar mucho más. Eso sí, si eres fan de los hotdogs y las burger, en Central Park disfrutarás de las auténticas americanas ;P

– Coney Island: Coney Island no es más que la pequeña península del barrio de Brooklyn. Y entonces me preguntarás que porqué debo ir a Coney Island, verdad? Pues te diré que para mi es uno de los sitios que merecen la pena de New York. Un paseo por la playa de Coney Island, la tranquilizad y fotogenia del lugar merecerá la pena a pesar de estar algo alejado de la isla de Manhattan.

¿Como llegar? 

Metro, línea D, parada Coney Island

Chinatown: como en casi todas las grandes ciudades, el barrio de chino se encuentra en el centro de la isla de Manhattan. Planea un día de paseo por el barrio chino donde podrás comprar los souvenirs con el mítico I love NY (en Chinatown es donde hay más tiendas de souvenirs y, además, los mejores precios), además podrás conocer uno de los barrios chinos más auténticos y adentrarte en la cultura china, si es que aun no lo has hecho en otra ocasión.

Y ya que estás por Chinatown, aprovecha para pasear por los barrios que tocan este: Little Italy, Nolita, Soho. Barrios auténticamente newyorkinos donde podrás disfrutar de un paseo, conocer a su gente, tomar un café (o una copa) y hacer alguna que otra compra.

Mapa de la zona>

MOMA: me gusta el arte moderno y, como muchos ya sabréis, una de mis mayores aficiones es la fotografía, así que si coincidís conmigo en gustos, sin duda, no os podéis perder el MOMA: Frida Kahlo, Diego Rivera, Andy Warhol, Vang Gogh, Picasso, Dalí, cine y fotografía, … sin duda este es “El Museo”.

Los viernes de 16h a 20h es gratis, así que intenta organizar el viaje para poder ir ese día y ahorrarte la entrada 🙂

Midtown, o lo que podríamos llamar también el centro neurálgico, el corazón de Manhattan: la Quinta Avenida, Broadway, Rockefeller Center, Chrysler Building, Empire State, … si, en Midtown está la zona, llamémosle, turística de New York. Así que reserva un día para hacer el recorrido y ver todos los rascacielos, subir a Rockefeller o Chrysler y contemplar Manhattan desde las alturas y para terminar el día nada mejor que un musical en Broadway (si te da igual que musical ver, te recomiendo que vayas a Times Square a TKTS donde podrás comprar entradas para el día a mitad de precio). Y ya que estás en Broadway acércate a Times Square, y disfruta de ese escenario de luces de neón.
mapa de la zona>

La Estatua de la Libertad, sí lo sé, si vas a New York tienes que ver la Estatua de la Libertad… pero te diré que tampoco es para tanto pero te contaré una ruta que le puede dar encanto… se trata de coger el ferry que te lleva hasta Staten Island (es un medio de transporte gratis para trabajadores y puede montar cualquiera), este ferry sale de South Street Seaport y en el recorrido pasa por la Estatua de la Libertad (vistas increibles de la Estatua y de Manhattan).

Y recuerda… la mejor hora para hacer este trayecto es el anochecer!!

Presupuesto para NY

Vuelo:

Hoy en día, New York es un destino, podríamos decir que económico. El precio normal del vuelo ronda los 500 euros, y si no tienes unas fechas, en webs como lastminute hay ofertas de última hora.

Hospedaje:

En New York tenemos múltiples opciones para hospedarnos a un precio económico. Lo importante cuando busques hospedaje en New York es tener en cuenta que la mejor opción es en Manhattan, puede ser que en algún caso salga más caro que hospedarte fuera del a Isla, pero piensa que los desplazamientos de ahí a Manhattan te llevarán tiempo y también dinero.
Hostel: 20 euros la noche (ver hostels en NY)
Alquiler de casas particulares: otra opción también de moda, en NY hay mucha oferta de gente que alquila su casa o habitación.
ver casas en alquiler>
Intercambio de casa: yo te dejo mi casa y tu me dejas la tuya. Personalmente no lo he hecho, pero si tengo amigos que lo han hecho y la experiencia ha sido buena. Buscas personas que quieran venir a tu ciudad y que vivan en la ciudad a la que tu quieres ir, os poneis en contacto y concretáis fechas que a ambos os convenzan (lo mejor es coincidir a la vez, cada uno en la casa del otro).
Mi sugerencia para intercambio de casas> 

Comer:

Aunque suene a topicazo, si, el fastfood es la opción más económica para alimentarte en NY. Pero, tranquilos que si eres como la menda y no comes comida basura que sepas que hay otras opciones como Shushi (muchas tiendas y take away de buen shushi a buen precio, por 4-5 euros puedes comer), etc. Y si, aunque también suene a topicazo lo sano es caro en NY, como las ensaladas, la fruta, etc. Pero, créeme podemos sobrevivir 10 días en NY sin fastfood, gastando poco y comiendo bien. Además, una de las cosas geniales que tiene New York es que en todas las calles, manzanas, … encuentras espacios destinados para comer: mesas y sillas, bancos, césped donde los newyorkinos acuden con su tupper, o take away. Así que no pasa nada si tu y tus compañeros de viaje no os ponéis de acuerdo en qué comer, cada uno decide su menú y os reunís en la calle cual newyorkino!

Mis rincones favoritos de New York

East Village y Lower East>

Tai Kang Lu, Shangai

Aunque en un primer momento podamos pensar que Shangai es una de esas ciudades que no han dejado que el paso de los años mantuviese su esencia histórica. Que Shangai es una gran ciudad más dominada por el capitalismo, los rascacielos y el “shoping”. Shangai posee rincones y escondites donde podemos evadirnos del caos de la ciudad y encontrar  la Shangai profunda,  la esencia de la antigua China fuera de las rutas turísticas.

¿Y dónde están esos escondites en Shangai?

Tai Kang Lu, como lo conocemos los occidentales, o “Tianzi Fang” (“Taller de las semillas”) como lo conocen los chinos, es uno de esos lugares en los que podrás olvidarte que estás en una gran ciudad de más de veinte millones de habitantes.

Tai Kang Lu, el que hasta hace pocos años era tan sólo un callejón escondido entre las calles de la Concesión Francesa, hasta que un día los nuevos y revolucionarios artistas de la ciudad lo descubrieron  y convirtieron en suyo. Tai Kang Lu, un antiguo antiguo barrio de las tradicionales casas “shikumen” de Shanghai, ahora convertido en un espacio de arte, ocio y compras pero con una oferta muy distinta a lo que podrás encontrar en otras zonas de Shangai, más occidentalizadas y más pensadas para el turismo.

¿Cúando ir a Tai Kang Lu?

Desayuno en Tai Kang Lu: la hora más tranquila para visitar Tai Kang Lu. Las tiendas y bares abren sobre las 10 de la mañana, así que un buen plan puede ser comenzar la jornada con un buen desayuno (europeo), y aprovechar para visitar las galerías de arte y tiendas en la hora menos concurrida.

Merienda- cena en Tai Kang Lu: otra opción puede ser la de acabar la jornada con una buena cerveza y algo para llenar el estómago después de un estresado día en la gran ciudad. Lo malo de ir a estas horas es que es el momento de mayor aglomeración en Tai Kang Lu, aunque también es la hora de más ambiente.

¿Cómo llegar a Tai Kang Lu?

En Taxi: como en todo Shangai la mejor manera de moverse por la ciudad y llegar a tu destino de un modo rápido y barato es el taxi.

En metro: rápido, fácil y económico, sobre todo si tu alojanmiento está lejos de esta zona de Shangai. Tendrás que bajarte en  Shaanxi Road station, y a diez minutos (no más) encontrarás Tai Kang Lu

Paseando por la Concesión Francesa: quizá la mejor opción, aprovecha el día que planees para conocer la Concesión Francesa y el momento de relax resérvaselo a Tai Kang Lu

Plano de Tai Kang Lu>

M50, Arte en Shanghai

Conocido como el Soho de Shanghai, la M50, 50 Moganshan Road, es el espacio de arte de moda de la ciudad.

A finales de los 90 un grupo de jóvenes artistas, que buscaban un espacio económico donde trabajar y dar a conocer su arte, encontraron en esta antigua fábrica textil de Moganshan Road su sitio. Hoy de esta vieja fábrica ya no queda más que su estructura… el 50 de Moganshan Road (más conocido como la M50) es el espacio de arte por excelencia de Shanghai. Más de 100 artistas concentrados en esta vieja fábrica, pequeñas galerías, tiendas de arte y cafés hacen de la 50 de Moganshan Road uno de los sitios con mayor atractivo artísticos e imprescindibles en la agenda de todos los que visiten Shanghai y amen el arte contemporáneo.

Para mi, encontrar este rincón escondido en la gran Shanghai, fue todo un descubrimiento.

Información útil de M50, Shanghai:

Web oficial de M50, Shanghai

Mapa para llegar a M50 en Shanghai

Thailand, el paraíso de los backpackers

¿Por qué Viajar a Thailandia? En mi caso fue más bien algo fortuito. Realmente no queríamos ir a Thailandia, queríamos un gran viaje, teníamos varias preferencias y la casualidad hizo que finalmente Thailandia fuese EL DESTINO.

No sabía nada de Thailandia, no había visto La Playa ni leído nada acerca de este país. Preferí no jugar con el destino y no planear para que nada me decepcionase. ¿El resultado? Thailandia me sorprendió, me conquistó, me enamoró!!

Y me preguntarás, ¿pero Thailandia no es un destino solo para ir a tirarte a una playa, fiesta loca y grandes resorts? Pues si y no. Lo bueno (y podríamos decir malo también) de Thailandia es que lo tiene todo. La parte mala es que si, los grandes resorts han conquistado este país. Si eres de los que su plan ideal de vacaciones es playa, fiesta y lujo a un buen precio, si, en Thailandia lo tienes.

Pero, es que Thailandia no es solo eso. Thailandia también es un paraíso para los mochileros. Donde, lejos de los grandes resorts y las zonas conquistadas por el turismo en masa, encontramos la otra Thailandia, la auténtica Thailandia, la Thailandia en la que los mochileros podemos perdernos y encontrar nuestro paraíso.

¿Qué visitar en Thailandia?

Lo bueno (y malo, para los que lo visitamos solo por unas semanas) de Thailandia es que puedes hacer casi todo. Aquí os dejo las recomendaciones de los sitios que, para mi, tienes que visitar:

Tonsai: sinónimo de paraíso. Fue mi último destino en Thailandia y si lo llego a conocer antes sin duda me hubiese quedado allí semanas. Tonsai es una pequeña playa escondida en la pequeña península de Railay. De difícil acceso (solo puedes acceder andando con marea baja, escalando o por la selva o en barco), sin embargo, una vez allí no te arrepentirás de haber llegado hasta ahí. En Tonsai lo tienes todo para desconectar y disfrutar del lugar, y es que allí estas inaccesible para todo y todos. En Tonsai disfrutarás de la vida hippy tailandesa.

Mae Hong Son: provincia más occidental de Thailandia, frontera con Birmania. Aunque a simple vista no tenga nada especial que te lleve a visitarla, en Mae Hong Son podrás vivir una Thailandia más auténtica que en las playas del sur, poco turística, disfrutar de su gente y de la montaña. Si te animas a visitarla, cosa que recomiendo sin duda, alquila una moto para poder conocer la zona (cerca de la frontera encontrarás poblados chinos, cascadas …)

Pai: aunque es un pueblo algo turístico, Pai todavía conserva su encanto y esencia Thailandesa. Además ahí podrás realizar muchas actividades, cursos, … Aquí también recomiendo alquilar una moto para conocer los poblados chinos que hay en la zona, el Gran Cañón, cascadas, …

Phuket:  la ciudad de Phuket no es el destino típico de un backpacker. Lo normal es que si pasas por Phuket sea de paso para ir a una isla u otro destino de la zona. Sin embargo, si tienes la mala suerte de que te atrape el monzón en Phuket y tengas que pasar un día o dos en esta ciudad no te desesperes… Phuket tiene su encanto!!  Aparentemente es una ciudad “curte” sin apenas atractivo turístico (salvo las playas llenas de guiris que buscan fiesta, atractivo que un backpacker no busca), sin embargo si le das una oportunidad a esta ciudad descubrirás un Phuket con encanto, un Phuket que te recordará al Raval barcelonés o Lavapiés madrileño, pues en medio de esa ciudad abandonada, destruida por el Tsunami hay un Phuket, llamémosle “alternativo”, donde poder consumir tus horas de espera hasta que el monzón te deje partir a tu destino.

– Islas Ko Phi Phi: lo sé, irás a Thailandia y este será uno de los pocos destinos que tendrás marcados en tu agenda. Has visto “La Playa” y crees que no puedes irte de Thailandia sin ver ese impresionante paisaje. Pues, lo siento, pero creo que Ko Phi Phi es el único sitio de Thailandia (de los que visité) que no recomendaría. Vale que es increíble el paisaje, pero tan cierto es esto como lo arruinado que está gracias al turismo en masa, los “barco-bus turísticos”. En resumen, que Ko Phi Phi no es la isla paradisíaca que conociste en la película, es uno más de esos sitios que en un momento de su vida fueron paradisíacos y que ahora no son mas que “guirilandia”.

¿Qué hacer en Thailandia?

Si te gusta la aventura, en Thailandia te encontrarás con un abanico tan amplio de opciones que no querrás irte nunca. Algunas sugerencias:

Trekking: en prácticamente toda Thailandia puedes hacer rutas de trekking por la selva, pero mi consejo es hacerlo en el Norte.
Diría que Chang Mai es uno de los mejores sitios para planear una ruta y además donde más opciones tendrás. Puedes encontrar rutas que desde un día a una semana con mil opciones para hacer. Nosotras estuvimos dos dias de trekking por la selva, en un reducido grupo  (10 personas), hicimos treikking, paseo en elefante, rafting, dormimos en una cabaña, visitamos un poblado indígena, … Todo esto por 100o baths (25 euros), el precio incluía todo, desde desplazamientos, comidas, dormir, actividades.

Cursos de Cocina Thailandesa, masajes thailandeses, yoga, reiking, … son otras de las cosas que puedes hacer en Thailandia a buen precio. También es en Chang Mai o en Pai (un pueblito muy chulo de la provincia de Mae Hon Son, cerca de Chang Mai)

Escalada: sin duda el mejor sitio para los escaladores (y no escaladores pero que quieran un sitio único, hippy y perdido del mundo) es Tonsai, en Railay. El acceso hasta allí no es fácil, pero te aseguro que merece la pena y no te arrepentirás de haber llegado.

Presupuesto para Thailandia:

Vuelos:

Viajar a Thailandia es más económico de lo que pueda parecer. El vuelo, si lo ves con tiempo y tienes más o menos flexibilidad de fechas, puedes conseguirlo por menos de 600 euros.

Aquí os dejo dos webs en las que puedes buscar buenas opciones de vuelos: momondo y skyscanner

Lo normal es volar a Bangkok, una vez allí podrás moverte a otros destinos de Thailandia de una manera fácil y económica. El bus y el avión son las mejores opciones para moverte por el país. Thailandia es un pais muy fácil para moverse, todo lo que quieras hacer lo podrás hacer. Si dedices moverte en avión, que sepas que los vuelos internos de lowcost son realmente económicos, no compensa reservar con antelación ya que una vez allí te surgirán opciones. Además los vuelos los puedes compara de un dia para otro por menos de 40 euros. (Airasia es la lowcost de allí)

Alojamiento:

Los hostels y demás sitios para mochileros en Thailandia son realmente económicos. Siempre dependerá de lo que busques, pero si no eres muy escrupuloso y te adaptas a lo que sea puedes dormir desde 100 baths (mas o menos 2 euros y medio). Pero no penséis que por este precio se puede encontrarás con hostels “cutres” y en malas condiciones, simplemente no esperes grandes servicios, se trata de hostels humildes pero con lo básico y limpios (yo siempre dormí en sitios de ese precio y nunca me encontré una cama sucia).

Reservar o no: mi consejo es que no necesitas reservar, casi mejor no hacerlo y así puedes elegir viendo. En Thailandia hay Hostels en todas partes incluso en la ciudad mas pequeña. Y, normalmente, donde hay un hostel hay varios. Así que sirvete de tu guia y localiza la zona del hostel más barato, una vez que llegues a tu destino vas directamente a esa zona y eliges.

La hora de llegada tampoco es un problema en los hostels, nosotras llegamos en varias ocasiones a altas horas de la madrugada a un hostel sin tener reserva y nos ofrecieron habitación.

Comer:

La comida thailandesa es, sin duda, una de las mejores comidas que he probado nunca. Y comer, en Thailandia, también es realmente económico. Desde 30 baths (menos de un euro) puedes comer en casi cualquier parte, en las zonas turísticas puede costar un poco más, pero siempre barato.

El desayuno es lo que puede costar un poco más, ya que ellos desayunan como si comiesen, y el desayuno occidental es un poco más caro (aproximadamente 90 baths = 1, 5 euros). Y es que en Thailandia el café es para “guiris” y el pan (extrañamente) es casi inexistente.

Beber:

Aunque para nosotros el precio que paguemos por el alcohol sea económico, donde más gastarás es en copas, ya que al cambio estarás pagando lo mismo por una noche de hostel que por una copa (100- 150 baths).

Mapa de Thailandia>